Montserrat ist wahrscheinlich das bedeutendste spirituelle und kulturelle Zentrum Kataloniens.

Santa Maria de Montserrat ist eine Benediktiner-Abtei und Basilika auf dem Berg Montserrat, in dem Gemeindegebiet Monistrol de Monstserrat. Das Kloster hat seinen Ursprung in der 1025 errichteten Einsiedlerkapelle Santa Maria, die der Muttergottes gewidmet war. Später wurde eine größere romanische Kapelle gebaut, um mehr Pilger aufnehmen zu können. Sie entwickelte sich zu einem der bekanntesten Heiligtümer der christlichen Welt und erfreute sich großer Beliebtheit in Katalonien.

Die Madonnenfigur heißt wegen ihrer dunklen Gesichtsfarbe „La Moreneta‟ (die Gebräunte). Es handelt sich um eine romanische Holzfigur aus dem ausgehenden 12. Jahrhundert. Der Lack der Figur ist im Laufe der Jahre aufgrund des Kerzenrauchs und des Lichts gerostet und ist heute fast schwarz. Den Kopf der Madonna krönt ein Diadem und in der rechten Hand trägt sie eine Kugel. Auf ihrem Schoß sitzt das Christuskind, das ebenfalls eine Krone trägt. Seine rechte Hand ist würdig erhoben und in der linken Hand hält er einen Kiefernzapfen.

In der Basilika sind mehrere Baustile vereint, hauptsächlich gotische Stilrichtungen und solche der Renaissance. Um sie zu besichtigen, muss man durch den rechten Säulengang der Basilika gehen.

Das Museum befindet sich in einem Gebäude auf der anderen Seite der Kirche und erstreckt sich über zwei Kellergeschosse. Es wurde 1929 von dem Architekten Josep Puig i Cadafalch gebaut. Zahlreiche dort ausgestellte Kunstwerke sind Schenkungen von wohlhabenden Katalanen. Außerdem sind archäologische Stücke aus der Bibelregion ausgestellt, Werke aus Gold und Silber aus dem 15. bis 20. Jahrhundert sowie überragende Gemälde von Meistern wie Caravaggio, El Greco, Sisley, Dalí und vielen katalanischen Künstlern des 20. Jahrhunderts.

Verpassen Sie nicht die Gelegenheit, mit der Zahnradbahn zu fahren und die herrlichen Ausblicke auf dem Weg zum Koster zu genießen. Einen Besuch wert ist auch der Knabenchor Escolania de Montserrat, einer der prestigereichsten Kinderchöre Europas.