Montserrat is wellicht het belangrijkste spirituele en culturele centrum van Catalonië.

Santa Maria de Montserrat is een Benedictijnse abdij en basiliek op de berg Montserrat bij het dorpje Monistrol de Monstserrat. De kiem voor dit klooster werd gelegd met de bouw van de Hermitage Santa Maria, de Moeder Gods, in 1025. Later werd de grotere romaanse kapel gebouwd om meer pelgrims te kunnen ontvangen. Uiteindelijk is het uitgegroeid tot een van de bekendste en meest prestigieuze Christelijke heiligdommen van Catalonië.

Hier vindt u een standbeeld van de H.Maagd Montserrat die “La Moreneta” (De bruine) wordt genoemd vanwege de donkere kleur van haar gezicht. Het gaat hier om een romaans houtsnijwerk uit het einde van de 12e eeuw. De vernislaag van het houten standbeeld is ten gevolge van de rook van kaarsen en de inwerking van het licht aangetast. Vandaar dat het beeld nu bijna zwart is. De H. Maagd draagt een diademenkroon en een bol in haar hand. Op haar schoot heeft ze een beeld van Jezus. Hij draagt ook een kroon. Met een hand maakt hij het zegeningsgebaar terwijl hij met zijn andere hand een pijnappel vasthoudt.

De basiliek is opgetrokken in een mengeling van gotische en renaissancistische bouwstijlen. Om deze van dichtbij te kunnen bezichtigen moet u door de porticus rechts van de basiliek gaan.

Het museum is ondergebracht in een ondergronds gebouw aan de andere kant van de basiliek dat bestaat uit twee verdiepingen. Het werd in 1929 gebouwd door de architect Josep Puig i Cadafalch. Hier vindt u veel kunstwerken die door rijke Catalanen zijn geschonken, zoals bijvoorbeeld archeologische voorwerpen met betrekking tot de Bijbel, gouden en zilveren kunstwerken uit de 15e tot 20e eeuw en fantastische schilderijen van grote meesters, zoals Caravaggio, El Greco, Sisley, Dalí en veel Catalaanse kunstenaars uit de 20e eeuw.

Grijp onderweg uw kans om de kabelbaan naar het klooster te nemen om van de fantastische vergezichten te genieten. En als u in de gelegenheid bent, luister hier dan naar het Coral de l’Escolania de Montserrat, een van de meest prestigieuze kinderkoren van Europa.